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AppleTv, conversión, recodificación y administración de películas y series

Tengo un AppleTv desde que salió el primer modelo. Desde siempre he sido un fan incondicional de este aparatito de Apple, aunque parezca que ni la propia Apple se lo tome muy en serio.

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Hoy no os voy a hablar de las bondades del AppleTv para ver vídeos de YouTube o Vimeo, ni de la posibilidad de comprar o alquilar películas, ni de una de sus características estrella (si tienes un dispositivo con iOS) como es el AirPlay o el Air Play Mirroring, eso tendrá que ser cosa de otro artículo. Hoy os voy a hablar del AppleTv como reproductor de nuestro contenido, tanto de series como Películas, manteniendo siempre la máxima calidad posible. Empezamos.

Organización:

Con el AppleTv original, y su disco interno (inicialmente de 40Gb y 160Gb después) mi filosofía en cuanto a guardar mis películas y series era distinta. Como no me hacía falta tener el ordenador encendido para visualizar nada en la Tv, simplemente sincronizaba el contenido que quería ver y listos, como si de un iPod o iPad se tratara. Esto tenía una gran ventaja (no dejar el ordenador encendido) y una gran desventaja (no tener todo el contenido disponible siempre).

Con la llegada del AppleTv 2 (black o 2a Generación) las cosas cambiaron, y tuve que replanteármelo todo. No quería tener mi Mac Pro encendido las 24h, ni por consumo (es mucho más elevado que el de un iMac aún con la pantalla encendida) ni por durabilidad del equipo. Mi opción fue la de utilizar un Mac Mini como servidor local (se pueden encontrar a un relativo buen precio en eBay).

Con un Mac Mini como servidor el AppleTv gana una potencia increíble y las posibilidades se nos amplían exponencialmente.

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Si al Mac Mini le conectamos discos duros externos, tendremos toda la capacidad que necesitemos. Si le conectamos un EyeTv, podremos programar programas de la Televisión y verlos en el AppleTv, podremos tener un programa de descarga de Torrents funcionando las 24h y mediante flujos de trabajo, convertir los vídeos y dejarlos disponibles para el AppleTv de forma automática. Pero la mayor ventaja de todas, sin duda, es que todo el contenido estará disponible, siempre, en cualquier dispositivo con iOS de la casa, mediante el Compartir en Casa de iTunes, con sus carátulas, descripciones y listas.

Con la llegada del AppleTv de 3a Generación la filosofía es la misma pero sin las restricciones de potencia que el AppleTv 2 tenía. Ahora podremos reproducir casi cualquier video a 1080p sin ningún problema.

En la búsqueda de nuevos presets de HandBrake (el conversor gratuito que mejor calidad/tamaño me ofrece) para el nuevo AppleTv 3 me llevó a sumergirme en los foros del programa, a leer el extenso manual de uso, investigar en los entresijos del codec H.264 y el encontrar diversos programas que nos pueden hacer la vida mucho más fácil.

H264

Perfiles

Antes de nada os voy a hablar de los perfiles del H.264. Un perfil son unas especificaciones del tamaño, calidad y compresión que debería tener un video para considerarse de ese perfil.

El AppleTv original no seguía los perfiles del H.264, pero en sus especificaciones aclaraba que podría reproducir vídeos a 720p hasta 24fps y 5Mbps.Con el AppleTv 2 Apple empezó a seguir los perfiles del H.264. En concreto, el AppleTv 2 es capaz de cumplir el perfil 3.1.

El perfil 3.1 del H.264 permite vídeos de hasta 720p a 30fps y un bitrate de 14 Mbps. El aumento de calidad fue considerable.

El AppleTv 3 permite un perfil H.264 de 4.0. El aumento de calidad de este perfil es sustancial ya que permite reproducir vídeos a 1080p a 30fps y 20 Mbps. Además, estos perfiles tienen una especificación llamada «Principal» (Main Profile) y una especificación llamada «Alta» (High Profile). La High Profile permite obtener archivos de la misma calidad que la normal pero con un tamaño más reducido ya que los algoritmos de compresión utilizados son mejores, pero requerirán una mayor potencia de proceso al reproducirla.

El iPad 2 y iPad 3, curiosamente, tienen más potencia que el nuevo AppleTv, son capaces de reproducir vídeos con un perfil 4.1 que permite subir el Bitrate hasta 50 Mbps en Main Profile y 62,5 en High Profile. Impresionante!

Bueno, rollos teóricos a parte, vamos a lo realmente importante.

Dejar pasar (Passthru)

Una vez que tengamos cualquier película o serie en nuestro ordenador, provenga de donde provenga, si el formato de origen no es mp4 o m4v no lo podremos visualizar en nuestro AppleTv. Una muy buena solución es lo que se denomina Passthru para evitar la reconversión. Los archivos MKV no son más que contenedores. Un contenedor lo que hace es coger una o varias pistas de video, una o varias pistas de audio y una o varias pistas de subtítulos y juntarlas en un único archivo. Un archivo MP4 es exactamente igual, aunque la manera en las organizan interiormente es distinta y el video debe ser necesariamente H.264. Si el MKV origen tiene el video en H.264 el proceso de conversión de MKV a MP4 es muy rápido, simplemente debemos dejar pasar el video hacia el nuevo archivo sin tocar nada y convertir el audio si fuera necesario.

Para realizar esta tarea existen muchos programas, yo os voy a recomendar 3.

Subler, el gratuito.

SublerSubler permite hacer eso, y casi solo eso, pero funciona bastante bien para encontrarse en fase Beta. Subler es un software de código abierto, actualmente en Beta 0.15b3, donde simplemente arrastrando el archivo MKV podremos elegir que pistas de video o audio queremos trasladar al nuevo archivo y en el caso del audio si queremos convertirlo directamente a Stereo, muy útil para ver el video en un iPhone o iPad donde no disponemos de 5.1. Podéis descargar Subler aquí.

MKVWatch, el simple

MkvWatchMKVWatch nos permite realizar Passthru de video y audio pero además permite recomprimir el video si este no se hallara en H.264. Es una opción sencilla, definimos si queremos que el audio de los vídeos sea Stereo o se mantenga como el original y una ruta de salida. Al arrastrar los vídeos a MKVWatch estos se convertirán de una forma muy rápida. MKVWatch tiene un precio de [app 425616219] {price}[/app] y lo podéis comprar en la AppStore.

iVI, el completo

ZZ6B746175Si no tienes iVi ya estás tardando en comprarla. Es una de las aplicaciones realmente imprescindibles para la compresión de video. Permite de una forma muy sencilla realizar la conversión de cualquier fuente de video para el dispositivo que elijas y él ya sabe cual es el formato necesario para cada uno. Podremos especificar si queremos que nos guarde todos los audios del video, las pistas de subtítulos, mantener el audio 5.1 o «Normalizar» (poner un volumen constante) al audio estéreo.

iVi, además, nos buscará todos los metadatos de la película o serie que vaya a convertir, así una vez finalizada la conversión ya tendremos hasta la carátula puesta. Podéis descargar iVi directamente en la AppStore por un excelente precio de [app 402279089] {price}[/app] .

HandBrake, la personalización

HandBrake 64Me encanta HandBrake. Permite conseguir la máxima calidad en la conversión de un video. Podremos definir hasta el mínimo parámetro que influirá en el aspecto final de la recodificación. Al principio es algo complejo y acabaremos tirando de los presets que el mismo programa incluye. Los presets son configuraciones por defecto dependiendo del dispositivo al que vaya destinado el video. No es lo mismo que el video vaya a ser reproducido en un iPhone, donde podremos ahorrar tamaño de salida reduciendo la resolución del video, que si va a ser reproducido en un AppleTv a 1080p.

HandBrake solo tiene 1 pero, antes tenía 2. HandBrake no permite Passthru de video, así que siempre debe realizar la reconversión. Aunque el origen sea un MKV con video en H.264 el tendrá que reconvertirlo de todas formas. Ahora ya podremos indicarle un directorio con múltiples archivos y decirle que reconvierta todo con las opciones del primer video, para una serie es perfecto, antes no se podía. Puedes descargar HandBrake aquí.

En próximos artículos trataremos más a fondo estos cuatro programas.

Una vez ya conoces los fundamentos y que las conversiones de video las podemos realizar de una manera muy rápida y sencilla creo que no tienes excusa para comprarte un AppleTv y sacar el máximo partido a tus dispositivos con iOS y poder disfrutar te todos tus vídeos en la televisión o en cualquier lugar de la casa.

Podéis obtener más información del AppleTv en la Apple Store.

mkvWatch, prepara un mkv para el AppleTv en segundos

ZZ096D359DmkvWatch permite lo que inicialmente parece un milagro, convertir un archivo mkv (generalmente en HD) a formato compatible por el AppleTv en segundos, en vez de minutos o quizás horas.

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Y toda la magia reside en el anterior cuadro, extraído de la web de apple donde habla de las especificaciones del AppleTv. Afortunadamente, en muchos casos, un MKV (que no es más que un encapsulador que reúne pistas de video, audio, subtítulos, etc…) está compuesto por el mismo tipo de video (H.264) que es capaz de reproducir el AppleTv, aunque con un encapsulamiento distinto.
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mkvWatch se encarga de coger el video y el audio y encapsularlo de tal manera que al AppleTv le guste. Como no es necesario ningún tipo de procesamiento ni de cálculo extra la «conversión» se realizará todo lo rápido que tu disco pueda escribir el tamaño del nuevo video.

Ahí tienes la explicación del como y el porqué, y funciona, vaya si funciona. Convertir un archivo MKV de una serie actual en HD a un formato AppleTv con Permute, HandBrake, VisualHub o similares tarda aproximadamente 30 minutos (dependiendo del Mac usado), con mkvWatch 25 segundos.
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Por el mismo sistema usado tenemos varias limitaciones. Normalmente no servirá para películas. Una película en mkv suele tener un bitrate muy elevado (el AppleTv 1 no soporta más de 5 MB sumando audio y video). Si el video tiene un bitrate de 7Mb la conversión será igual de rápida, pero nuestro AppleTv no podrá moverlo. El AppleTv 2 es bastante más potente que el primero, no he encontrado el límite de bitrate que soporta, pero si la película es de animación seguramente podremos reproducirla sin problemas.

La segunda limitación que nos podemos encontrar es el tamaño del video. Si el video es a 1080p deberemos realizar una conversión normal, ya que el video resultante al pasar por mkvWatch será también a 1080p, y al AppleTv no le gustará.

Existen otros programas que hacen cosas parecidas a mkvWatch, y algunos con más opciones, pero mkvWatch es el único que he encontrado que te permite arrastrar toda una serie entera al programa y realizar la conversión, todos los demás tienes que ir seleccionando archivo por archivo y en una serie de 24 episodios es una lata.

mkvWatch tiene un precio de [app 425616219] {price}[/app] y podéis descargarla en la AppStore.

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Evom, Arrastra, suelta y convierte

ZZ5B22E1AD.jpgEvom es un conversor de video que nos permite, en 2 sencillos pasos, convertir todo tipo de vídeos de una manera más que sencilla.

El procedimiento es bien sencillo. Arrastramos el video a Evom, lo soltamos, elegimos el formato de salida y Evom hace el resto. Una vez convertido nos lo introducirá en iTunes y lo añadirá a su lista de reproducción.

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Evom tiene varios aspectos muy buenos. Es gratuito, y para conversiones rápidas a los formatos más usados (iTunes, iPod, AppleTv) es ideal, ya que no nos pide nada, todo queda configurado y solo tenemos que pulsar en convertir. También permite la exportación directa a YouTube. Poniendo simplemente nuestro nombre de usuario y password, una vez convertido, subirá el video al servicio de video de Google. Existe una quinta opción algo «más avanzada». Podremos definir el título del archivo, donde queremos que sea guardado, el formato de salida (Avi, Flv, Mov, Mp3, Mp4, Mpg, Wmv) y la calidad (Alta, Media, Baja), y ya está. Esta es su gran desventaja. Si queremos definir mínimamente los parámetros del video (bitrate, resolución, FPS…) no podremos.

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Otra de las grandes ventajas de Evom es la posibilidad de aprovechar al máximo la CPU de nuestro equipo. En un MacPro 8 Cores pocos programas utilizan el 100% de la potencia de este y Evom lo hace. Lo hace pero con «trampa». Si lo que queremos convertir es un único archivo el uso de Cpu será similar a otros programas de la competencia, pero si por el contrario lo que queremos convertir es una serie, Evom convertirá varios capítulos en paralelo utilizando toda la potencia de nuestro equipo, lo que comportará un menor tiempo global de conversión.

Como os he comentado, Evom es gratuito y podéis descargarlo aquí. No dudéis en probarlo.

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Nuevo AppleTv ya a la venta en España

ZZ48DC138E.jpgDespués de la introducción de la posibilidad de alquilar y comprar películas a través de la iTunes Store, Apple ha puesto a la venta, en España, el nuevo AppleTv.
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El nuevo AppleTv tiene un enorme potencial gracias a su sistema operativo iOS, el cual todos esperamos que Apple le saque un gran rendimiento y permita el uso de aplicaciones.

El nuevo AppleTv tiene un precio de 119€ y podéis comprarlo directamente en la AppleStore.

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La versión 2.3 del AppleTv tiene errores

Hace pocos días apareció una nueva versión para el AppleTv que nos ofrecía varias mejoras, pero como hemos podido sufrir en nuestras propias carnes contiene un fastidioso problema.

Una vez hayamos instalado la nueva versión todas las películas que tengamos con sonido 5.1 dejarán de oirse. El vídeo se reproduce bien pero no habrá sonido.

Lo curioso del tema es que si restauramos nuestro AppleTv a la versión 1.1 el audio seguirá sin aparecer.
Los foros están llenos de usuarios con este problema. Algunos comentan que si al recomprimir el archivo de vídeo elegimos no solo sonido 5.1 sino que pulsamos en sonido 5.1+ Aac si se reproducirá correctamente el audio.

Estamos realizando pruebas a ver si esa es la solución, pero de momento estáis avisados.
¿Habéis tenido vosotros este problema?

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El AppleTv y yo, experiencias de un usuario

ZZ29A56990.jpgEstoy encantado con el AppleTv, su sencillez, su utilidad, el ruido nulo y la calidad que me ofrece.

Lógicamente tiene pegas, no es perfecto, pero os expongo un problema que tuve hace un par de días.

Por si no lo sabéis, existe un hack para el AppleTv que no comporta tener que abrirlo, simplemente pinchamos un PenDrive USB preparado para tal efecto y con eso tenemos suficiente. Una vez realizada dicha operación obtendremos un AppleTv vitaminado, con un 2 MediaCenters alternativos a FrontRow de los cuales paso a hablaos.

El primero, y único que pude probar, visualmente es muy superior a FrontRow, no solo por la información que podemos visualizar tal como el tiempo actual en nuestra ciudad, noticias en la barra inferior, la fecha y la hora en la parte superior, sino por las posibilidades que nos ofrece una vez que empezamos a utilizarlo. Pero tiene 1 problema, y grave, no permite acceder a los archivos sincronizados en el AppleTv, por tanto solo tenemos 2 maneras de visualizar contenidos.

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La primera es copiando directamente los archivos de video, mediante FTP al AppleTv (bufff) y la segunda buscando desde el mismo AppleTv los archivos que queremos reproducir a través del red y yendo a sus respectivos directorios a buscarlos.

Que ganamos, no tener que recomprimir los archivos a un formato compatible con QuickTime, porque es capaz de reproducir casi todo, MKVs incluidos (aunque ojo con el BitRate de los MKV porque el límite de los 5 MBps por segundo sigue estando lógicamente).

Que perdemos, TODO. La gracia del AppleTv es la sencillez de uso, sincronizar con iTunes y olvidarte y eso lo perdemos. También es verdad, que al instalar este hack no sustituimos a FrontRow y podemos seguir usándolo si queremos y tener el XMBC (que así se llama uno de los sustitutos) por si no hemos tenido tiempo de convertir algo y queremos verlo ahora si o si.

Así es como lo iba a dejar, pero aparecieron los problemas.

Desde que realicé el Hack el AppleTv no sincronizaba bien. iTunes perdía la conexión con él y me daba un error, me decía que mirara si el Firewall del mac me estaba bloqueando el puerto 3689. Que curioso! llevo más de 1 año con el AppleTv y casualmente 1 hora después de instalar el Hack mi iMac le da por cerrar el puerto 3689. Estaba claro que era problema del AppleTv. Por si esto no fuera poco, si reiniciaba el AppleTv empezaba a sincronizar pero al cabo de un rato dejaba de hacerlo por el mismo mensaje de error. (¿el puerto 3689 del Firewall de nuestro Mac se abre y se cierra solo cuando le pica? 😀 )

Decido restaurarlo, y cual fue mi sorpresa que una vez restaurado me aparece con la versión 1.1 (versión bastante antigua) pero sin problemas de sincronización. Decido subirlo a la versión actual, la 2.0.2. Una vez actualizado continua sincronizando sin problemas.

Conclusiones:

* Al AppleTv se le va la pinza y hace creer a iTunes que la culpa es suya y que debe tener el puerto cerrado.

* El Hack no le ha sentado bien a mi AppleTv, por lo que tengo entendido ha sido un caso excepcional y que normalmente funciona. Por lo que de momento, y hasta que los MediaCenters sustitutos maduren un poco más se quedará así.

* Y tercero, si os da error iTunes, que el AppleTv no responde y bla, bla, bla… Os vais tan ricamente a ver vuestro AppleTv, le cogeis con cariño el cable blanco que tiene por atrás (también llamado cable de alimentación) se lo desconectáis 5 segundos y volvéis a conectarlo. Y como por arte de magia el dichoso puerto se abrirá solo 🙂

Más información para Hackear vuestro AppleTv aquí.

Mas información sobre errores Firewall que tuvo Emilcar aquí.

Experiencias y consejos, en los comentarios.

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MKVmerge, haz un MKV a tu medida

MKVmerge.jpgEn los últimos Screencasts os hablamos de comprimir nuestras películas en alta definición utilizando VisualHub para ser reproducidas en un AppleTv.

Cuando disponemos de una película en HD tan importante como la imagen es el sonido y poder mantener el 5.1

Si habéis recomprimido alguna película con VisualHub, no todas mantienen el 5.1, sobre todas las que tienen el audio español en la segunda pista de audio.

Mientras preparamos un Screencast para mostraros como solventar estos problemas os presento MKVmerge, el programa que nos permite importar un MKV, seleccionar las pista que nos interesan, entre los diferentes vídeos, audios y subtítulos y volverlo a exportar como MKV para que visualHub lo recomprima ahora sí, sin problemas.

El programa es muy sencillo de usar, aunque la interfaz no es muy amigable. Simplemente añadimos el archivo MKV original, deseleccionamos las pistas que no queremos, cambiamos el nombre destino para que nos machaque el archivo original y le damos a Start Muxing. En pocos minutos tendremos el nuevo MKV.

El programa es gratuito y podéis descargarlo aquí.

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RoadMovie, pon subtítulos a tus series

roadmovie1.jpgEn el Screencast 6 os mostrábamos como utilizar RoadMovie y Submerge para introducir subtítulos en nuestras series que descargamos de internet.

Con RoadMovie podemos incluir los subtítulos directamente en el video y así poder verlo en un iPod, iPhone, AppleTv o directamente en el Mac.

RoadMovie soporta archivos de subtítulos .srt y .sub, puede añadir y modificar los metadatos de iTunes para definir el nombre de la serie, la temporada, los autores, etc…

Es capaz de activar y desactivar pistas de video y audio. Podemos añadir al programa varios capítulos a la vez con sus correspondientes subtítulos y los irá codificando uno detrás de otro.

RoadMovie añade soporte para ElGato Turbo 2.64 para una codificación más rápida y con un menor uso de CPU.

RoadMovie también tiene configuraciones especificas dependiendo el dispositivo de salida donde queramos reproducir el archivo. Podemos configurarlo para el AppleTv, Teléfono móvil, iPhone, iPod, PSP y Web.

Podemos indicarle que una vez codificadas las añada de forma automática a iTunes.

Con RoadMovie también podemos definir capítulos dentro del vídeo y una vez codificado también podemos subir el archivo por FTP, SFTP, a cuentas .Mac a nuestro iDisk.

El programa tiene un coste de $19,95 y podéis descargar una versión de prueba aquí.

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MediaInfo, información al detalle de tus videos, se actualiza

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Hace unos días os hablamos de MediaInfo, un programa que nos daba información muy útil de nuestros videos para después poder recomprimirlos a otros formatos.

Os comentamos que una de las desventajas de este software era que no tenía interfaz gráfica para Mac y que debíamos lanzarlo por linea de comandos.

Pues gracias a Edu, que nos ha mandado un e-mail con la información, MediaInfo se ha actualizado y ya dispone de interfaz gráfico para Mac.

De momento es una interfaz sencilla y muestra poca información más que la versión del terminal, pero facilita el no tener que escribir nada con teclado.

Esta nueva versión, la 0,7.6.30 es una versión previa y en futuras versiones permitirá ver una información simplificada de los datos más importantes del archivo de vídeo.

Podéis descargar el programa aquí.

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MediaInfo, información al detalle de tus Videos

41A69F3C-0107-47EB-A907-87313916D8E2.jpgComo os comenté en el último Screencast estoy añadiendo mis películas en Dvd a iTunes para poder verlas en el AppleTv. También estoy recomprimiendo alguna película a 720p, que desde que apareció el AppleTv Take 2 se pueden reproducir a una calidad excelente.

Si lo que más nos interesa es la segunda opción, lo de recomprimir películas en HD sabréis que la mayoría de las películas estas se encuentran en formato MKV (Matroska Video) y esto puede causarnos problemas.

La mejor opción para obtener un archivo .mov que sea compatible con el AppleTv, que tenga una resolución HD y un sonido 5.1 es VisualHub.

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Para conseguir mantener estos valores HD deberéis introducirlos a mano, ya que algunas veces al seleccionar formato appleTv nos reduce el tamaño.

Es interesante pues, conocer los datos del video que queremos convertir, su resolución, aspect ratio, bitrate, etc…

QuickTime nos da parte de esta información, pero si el video no se lleva muy bien con él (y parece que QuickTime es bastante alérgico a los MKV en concreto) lo mejor es disponer de una utilidad externa que nos de toda la información que necesitamos.

Después de mucho buscar he encontrado MediaInfo.

MediaInfo es un programa multiplataforma que nos da una cantidad de información increible de un video y de sus audios. Tipo de códec, formato, tamaño, Bit Rate, Resolución, Chroma, Aspect Ratio, etc…

En su versión de windows dispone de una interfaz gráfica pero la versión de Linux y Mac no. Aún así su uso es realmente sencillo.

Descargamos el paquete y al hacer doble clic se instala. Una vez instalado abrimos el Terminal y escribimos: MediaInfo seguido de la ruta al archivo de video. Por suerte no hace falta escribirla a mano, si arrastramos el video a la ventana del terminal se escribirá sola la ruta. Al pulsar enter nos dará toda la información buscada. Si añadimos la opción -f nos mostrará aún más información del video. La linea a escribir quedaría así suponiendo que el video está en la ruta actual:

Usuario$ MediaInfo -f video.mkv

Soporta multitud de formatos de video y audio:

* Video: MKV, OGM, AVI, DivX, WMV, QuickTime, Real, MPEG-1, MPEG-2, MPEG-4, DVD (VOB)…

(Codecs: DivX, XviD, MSMPEG4, ASP, H.264, AVC…)

* Audio: OGG, MP3, WAV, RA, AC3, DTS, AAC, M4A, AU, AIFF…

* Subtitles: SRT, SSA, ASS, SAMI…

El programa es gratuito y lo podéis descargar aquí.

Si lo buscáis en la pagina del creador la versión para Mac OS X se encuentra dentro de la versión para Linux.

¿Conoces alguna utilidad similar que disponga de interfaz gráfico?